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10代の科学者が私を助け、海を汚染しているたくさんのゴルフボールを見つけました

世界の海洋におけるプラスチック汚染は地球規模の環境危機となっています。 多くの人がそれを捉えているように見える画像を見たことがあります。 プラスチック製のゴミを敷いたビーチ またはタツノオトシゴ その綿棒を尾でつかむ.

として 海洋プラスチック汚染を研究している科学者、私は私がたくさん見たと思った。 それから、2017の初期に、私はから聞いた アレックスウェーバーカリフォルニア州カーメル高校の後輩。

非常に少数の高校生が科学論文を読む時間を費やしていたので、アレックスは私の科学的な仕事を読んだ後私に電子メールを送った。 彼女は異常な環境問題についての手引きを探していました。 でシュノーケリングしながら モントレーベイ国立海洋保護区 カーメル・バイ・ザ・シーの町の近くで、アレックスと彼女の友人のジャック・ジョンストンは海底で何度もゴルフボールに出くわしました。

環境に配慮した10代の若者として、彼らは水からゴルフボールを一つずつ取り除き始めました。 アレックスが私に連絡を取った時までには、彼らは10,000ゴルフボール - 半トン以上 - を回収していました。

カリフォルニア州モントレーベイ国立海洋保護区の海底に散在するゴルフボールの密集
アレックスウェーバー, BY-ND CC

ゴルフボールは沈むので、それらは将来のゴルファーやビーチゴアにとって目障りになることはありません。 その結果、この問題はほとんど気づかれていませんでした。 しかし、アレックスは何か大きなものに出くわしました。海洋ゴミの一因 - 単一の、識別可能な場所から来るもの - 連邦保護された水を汚染しています。 私たちの新しく発表された研究はこの範囲を詳しく述べています 予想外の海洋汚染物質 そしてそれが海洋生物に影響を及ぼす可能性があるいくつかの方法。

混乱を片付ける

多くの人気のゴルフコースが点在しています 中央カリフォルニアの海岸 そして、海を危険または範囲外として使用してください。 最も有名なコース ペブルビーチゴルフリンクスのサイトです 2019全米オープンチャンピオンシップ.

アレックスはこの問題に対する永続的な解決策を作りたかったのです。 その方法は、今後のゴルフボールのコレクションをすべて綿密に計画して体系的に記録することだと彼女に話しました。 私たちの目標は、問題の範囲を文書化した査読付きの科学論文を作成し、それに対処するためのゴルフコースのための行動計画を提案することでした。

アレックスウェーバーとジャックジョンストンは海底からゴルフボールを集める。
アレックスウェーバー, BY-ND CC

アレックス、彼女の友達、そして彼女の父親は、パドルし、鳩になり、震え、そして襲いかかりました。 2018の半ばまでに、結果は驚くべきものでした:彼らは沿岸のゴルフコース近くの3つの場所からほぼ40,000ゴルフボールを集めました:サイプレスポイント、ペブルビーチとカーメルリバーマウス そして、アレックスの励ましの後、ペブルビーチの従業員は自分のコースの隣のビーチからゴルフボールを回収し始め、10,000を超える追加のボールを集めました。

合計で、我々は海岸線と浅瀬から50,681ゴルフボールを集めました。 これはおよそ2.5トンの破片 - およそピックアップトラックの重さ - を表していました。 プレーされた1ラウンドあたりの平均ボール損失数(1-3)と 年間の平均ラウンド数 Pebble Beachでは、これらの人気コースの利用者は、年間100,000ボール以上を周囲の環境に失う可能性があると推定しました。

ハーバーアザラシはゴルフボール回収チームのメンバーを調査します。
アレックスウェーバー, BY-ND CC

ゴルフボールの毒性

現代のゴルフボールは ポリウレタンエラストマー シェルと合成ゴムコア。 メーカー追加 酸化亜鉛, アクリル酸亜鉛 過酸化ベンゾイル 柔軟性と耐久性のための固体コアに。 これらの物質は海洋生物にも急性毒性があります。

ゴルフボールが海にぶつかると、すぐに底に沈みます。 ゴルフボールにさらされてからの地域の野生生物への悪影響は今日までに文書化されていません。 しかし、ボールが海で劣化して破片になると、ボールは化学物質やマイクロプラスチックを水や堆積物に浸出させる可能性があります。 さらに、ボールが細かく砕かれた場合、魚、鳥、その他の動物がそれらを摂取する可能性があります。

我々が集めたボールの大部分は軽い磨耗だけを示した。 転売されてプレイされたことさえあるかもしれません。 しかし、他の人たちは、砕波と動揺の絶え間ない膨潤の持続的な機械的作用によってひどく劣化して断片化されました 潮間帯 近海 環境 我々は、我々が集めたボールから60ポンドを超える回復不可能なマイクロプラスチックが脱落したと推定した。

私達の調査場所の1つでゴルフボールを握っているラッコ。
アレックスウェーバー, BY-ND CC

ゲームチェンジャー

Alex Weberのおかげで、ゴルフボールが時間とともに海で侵食され危険なマイクロプラスチックが生成されることがわかりました。 ボールが海にぶつかった直後にボールを回復することは、ボールの影響を軽減するための1つの方法です。 当初、ゴルフ場の管理者たちは私たちの発見に驚いていましたが、現在はモントレーベイ国立海洋保護区と協力してこの問題に取り組んでいます。

アレックスはまた、これらの水域でのゴルフボールの汚染が再びこれらのレベルに達するのを防ぐことができる浄化手順を開発するために聖域の管理者と協力しています。 彼女の研究は地元のものでしたが、彼女の調査結果は沿岸ゴルフコースを持つ他の地域にとって厄介です。 それにもかかわらず、彼らは前向きなメッセージを送ります:もし高校生が執拗な努力と献身を通してこれを成し遂げることができるならば、だれでも可能です。会話

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